Interview met Eric Ariëns

Eric loopt in september 2018 de Spartathlon een hardloopwedstrijd van 246 kilometer met een tijdslimiet van 36 uur. Hoe bereid je je voor op zo’n haast onmogelijke prestatie? Is dit te combineren met je dagelijks leven? Wat betekent hardlopen voor jou en waarom doe je mee aan deze wedstrijd? Lees verder voor het antwoord op deze vragen (en meer).

Wat is volgens jou de schoonheid van hardlopen?
De schoonheid van hardlopen is voor mij de puurheid van deze sport. Het (hard)lopen is eigenlijk al zo oud als de mensheid zelf. Met zeer weinig hulpmiddelen je kunnen verplaatsen op een efficiënte manier over soms zeer grote afstanden.

Wat heeft hardlopen jou door de jaren heen geleerd?
Doorzettingsvermogen, relativeringsvermogen, onderweg te leren genieten van de omgeving en alle dingen en mensen die je onderweg tegenkomt. Na een drukke dag is het zo lekker om tijdens het lopen weer lekker je hoofd leeg te maken. Het is een cliché maar het werkt echt.

Wat zou je een beginnende hardloper vertellen over natuurlijk hardlopen?
Ik zou adviseren om je niet gelijk druk te maken over duur en ingewikkeld materiaal (schoenen) maar te starten op een simpele manier, met wel een paar fatsoenlijke betaalbare hardloopschoenen. Verder moet je ten allen tijde heel voorzichtig en rustig opbouwen. Niet te snel te hard en te lang
willen lopen.

Waarom heb je gekozen voor deze hardloopschoenen?
Mede op jullie advies, ik heb (nog) weinig ervaring met trails lopen.
Tijdens de Spartathlon moet je na 160km een pittige pas over. Dit is niet meer dan een geitenpad dat reikt tot ruim 1000m hoogte en vervolgens weer afdalen. Al met al zo’n 2-2,5 uur klimmen en dalen en dan zijn een paar trailschoenen als deze zeer welkom denk ik.

Je traint momenteel voor de Spartathlon, een hardloopwedstrijd van 246km in Griekenland waar de deelnemers van Athene naar Sparta lopen met een tijdslimiet van 36 uur. Voor menig recreatievelling lijkt dit haast een onmogelijke prestatie.

Hoe begin je met de voorbereiding zo’n grote onderneming?
Je moet je voor deze race eerst kwalificeren. Bijvoorbeeld een 100km race binnen 10 uur, of tijdens een 24 uurs race minimaal 180km lopen. Zo zijn er nog een aantal criteria waarmee je je kunt kwalificeren. Vervolgens mag je dan mee doen met de loting om een startnummer te bemachtigen.
Op het moment dat je dus de daadwerkelijke voorbereiding voor deze loop start ben je dus al op een dusdanig niveau bezig dat je al een gevorderd ultraloper bent.

Hoe bereid je je mentaal voor op een ultramarathon en wat zeg je tegen jezelf als je tijdens een race er doorheen zit?
Mentale voorbereiding voor ultra’s is bijna net zo belangrijk als de fysieke voorbereiding. Je leest er veel over, je hoort verhalen van collega ultralopers hoe om te gaan met het mentale aspect. Verder leer je tijdens races iedere keer weer bij hoe je moet omgaan met een dip of andere tegenslag. En natuurlijk is de een van nature al beter in staat om een enorme mentale veerkracht aan te wenden dan de ander. Ik denk dat je daar ook een beetje mee geboren wordt. Maar er zit een hoop rek in, als je echt iets heel graag wil bereiken is er een hoop mogelijk, ook mentaal.

Waarom trekt de Spartathlon jou zo aan?
De Spartathlon is wel zo’n beetje de heilige graal van het ultralopen. Het hele verhaal achter deze loop, de geschiedenis, het parcours, de omstandigheden, de verhalen van voormalige deelnemers maakt het voor mij de meest aansprekende ultraloop in de wereld.

Hoe combineer je de training voor de Spartathlon met werk, vrienden en familie?
Je moet een beetje slim om gaan met je beschikbare tijd. Ik loop regelmatig van en naar m’n werk. Ook naar vrienden of een verjaardag ga ik regelmatig lopend. Daar aangekomen douchen, omkleden met de door mijn vriendin meegebrachte kleding en je slaat op die manier 2 vliegen in 1 klap.

Hoe ziet een gemiddelde trainingsweek er voor jou uit?
In de voorbereiding van een langere ultraloop bevat een gemiddelde trainingsweek zo’n 100km. Dit met allerlei trainingsvormen zoals de langere langzame duurlopen, de belangrijkste voor het ultralopen, maar ook heuveltraining, kortere snellere trainingen en herstel trainingen. Verder ga ik ook regelmatig naar de sportschool voor wat core stability en krachttraining.

Wat staat er nog meer op jouw ‘hardloop bucket-list’?
Eigenlijk niet zo veel meer. Als ik de Spartathlon zou kunnen finishen is voor mij de cirkel rond. Mooier wordt het voor mij niet. Ik moet dan ook een beetje aan m’n lijf gaan denken. Het vergt al met al wel veel van je lichaam. Een leuke marathon zal ik altijd wel blijven lopen zolang het lichaam het toe laat. Daar is het lopen veel te mooi voor om er helemaal mee te stoppen.

Wat zou je iemand adviseren die ook ooit een marathon of ultramarathon zou willen doen?
Bouw het voorzichtig op. Luister goed naar je lichaam. Bij pijntjes direct gas terug nemen. Blessures liggen altijd op de loer. Ook is het belangrijk om het plezier altijd voorop te stellen en dit erin te houden door vooral fit te blijven. Alleen als je met plezier blijft hardlopen ben je in staat om je doelen te bereiken.

Wat is jouw favoriete hardloopboek?
‘De koerier die nergens bij hoort’ van en over Ron Teunisse.
Een leuk boekje met columns, avonturen en meningen van een van de pioniers van het ultralopen.

Wat is volgens jou de schoonheid van hardlopen?
De schoonheid van hardlopen is voor mij de puurheid van deze sport. Het (hard)lopen is eigenlijk al zo oud als de mensheid zelf. Met zeer weinig hulpmiddelen je kunnen verplaatsen op een efficiënte manier over soms zeer grote afstanden.

Wat heeft hardlopen jou door de jaren heen geleerd?
Doorzettingsvermogen, relativeringsvermogen, onderweg te leren genieten van de omgeving en alle dingen en mensen die je onderweg tegenkomt. Na een drukke dag is het zo lekker om tijdens het lopen weer lekker je hoofd leeg te maken. Het is een cliché maar het werkt echt.

Wat zou je een beginnende hardloper vertellen over natuurlijk hardlopen?
Ik zou adviseren om je niet gelijk druk te maken over duur en ingewikkeld materiaal (schoenen) maar te starten op een simpele manier, met wel een paar fatsoenlijke betaalbare hardloopschoenen. Verder moet je ten allen tijde heel voorzichtig en rustig opbouwen. Niet te snel te hard en te lang
willen lopen.

Waarom heb je gekozen voor deze hardloopschoenen?
Mede op jullie advies, ik heb (nog) weinig ervaring met trails lopen.
Tijdens de Spartathlon moet je na 160km een pittige pas over. Dit is niet meer dan een geitenpad dat reikt tot ruim 1000m hoogte en vervolgens weer afdalen. Al met al zo’n 2-2,5 uur klimmen en dalen en dan zijn een paar trailschoenen als deze zeer welkom denk ik.

Je traint momenteel voor de Spartathlon, een hardloopwedstrijd van 246km in Griekenland waar de deelnemers van Athene naar Sparta lopen met een tijdslimiet van 36 uur. Voor menig recreatievelling lijkt dit haast een onmogelijke prestatie. Hoe begin je met de voorbereiding zo’n
grote onderneming?
Je moet je voor deze race eerst kwalificeren. Bijvoorbeeld een 100km race binnen 10 uur, of tijdens een 24 uurs race minimaal 180km lopen. Zo zijn er nog een aantal criteria waarmee je je kunt kwalificeren. Vervolgens mag je dan mee doen met de loting om een startnummer te bemachtigen.
Op het moment dat je dus de daadwerkelijke voorbereiding voor deze loop start ben je dus al op een dusdanig niveau bezig dat je al een gevorderd ultraloper bent.

Hoe bereid je je mentaal voor op een ultramarathon en wat zeg je tegen jezelf als je er tijdens een race doorheen zit?
Mentale voorbereiding voor ultra’s is bijna net zo belangrijk als de fysieke voorbereiding. Je leest er veel over, je hoort verhalen van collega ultralopers hoe om te gaan met het mentale aspect. Verder leer je tijdens races iedere keer weer bij hoe je moet omgaan met een dip of andere tegenslag. En natuurlijk is de een van nature al beter in staat om een enorme mentale veerkracht aan te wenden dan de ander. Ik denk dat je daar ook een beetje mee geboren wordt. Maar er zit een hoop rek in, als je echt iets heel graag wil bereiken is er een hoop mogelijk, ook mentaal.

Waarom trekt de Spartathlon jou zo aan?
De Spartathlon is wel zo’n beetje de heilige graal van het ultralopen. Het hele verhaal achter deze loop, de geschiedenis, het parcours, de omstandigheden, de verhalen van voormalige deelnemers maakt het voor mij de meest aansprekende ultraloop in de wereld.

Hoe combineer je de training voor de Spartathlon met werk, vrienden en familie?
Je moet een beetje slim om gaan met je beschikbare tijd. Ik loop regelmatig van en naar m’n werk. Ook naar vrienden of een verjaardag ga ik regelmatig lopend. Daar aangekomen douchen, omkleden met de door mijn vriendin meegebrachte kleding en je slaat op die manier 2 vliegen in 1 klap.

Hoe ziet een gemiddelde trainingsweek er voor jou uit?
In de voorbereiding van een langere ultraloop bevat een gemiddelde trainingsweek zo’n 100km. Dit met allerlei trainingsvormen zoals de langere langzame duurlopen, de belangrijkste voor het ultralopen, maar ook heuveltraining, kortere snellere trainingen en herstel trainingen. Verder ga ik ook regelmatig naar de sportschool voor wat core stability en krachttraining.

Wat staat er nog meer op jouw ‘hardloop bucket-list’?
Eigenlijk niet zo veel meer. Als ik de Spartathlon zou kunnen finishen is voor mij de cirkel rond. Mooier wordt het voor mij niet. Ik moet dan ook een beetje aan m’n lijf gaan denken. Het vergt al met al wel veel van je lichaam. Een leuke marathon zal ik altijd wel blijven lopen zolang het lichaam het toe laat. Daar is het lopen veel te mooi voor om er helemaal mee te stoppen.

Wat zou je iemand adviseren die ook ooit een marathon of ultramarathon zou willen doen?
Bouw het voorzichtig op. Luister goed naar je lichaam. Bij pijntjes direct gas terug nemen. Blessures liggen altijd op de loer. Ook is het belangrijk om het plezier altijd voorop te stellen en dit erin te houden door vooral fit te blijven. Alleen als je met plezier blijft hardlopen ben je in staat om je doelen te bereiken.

Wat is jouw favoriete hardloopboek?
‘De koerier die nergens bij hoort’ van en over Ron Teunisse.
Een leuk boekje met columns, avonturen en meningen van een van de pioniers van het ultralopen.